Guarda attentamente questa prima immagine. Concentrati. Pensa di essere in questo prato. Come ti sembra? Senti il vento, precursore del temporale, che soffia forte sulla pelle? Il fruscio dell'erba? Hai notato come  è più fresca la pelle delle tue braccia adesso che il sole si è coperto di nuvole?

In Giappone esiste un termine, Shinrin Yoku, che significa "immersione, bagno nella foresta" o " forest bathing". Da qualche anno anche in occidente le persone stanno capendo che la sola vicinanza di alberi e fiori, ci dona benessere e buon umore.

C'è qualcosa di molto terapeutico nel camminare attraverso una foresta tranquilla. In effetti, in Giappone negli  USA e in altri Paesi europei, esiste un'intera pratica medica che vanta benefici mentali e fisici ricavati dal semplice trascorrere del tempo in natura.

In Giappone ci sono tra i più  grandi esperti mondiali di "balneazione forestale" - Shinrin-Yoku appunto- che credono fermamente che, nella società moderna, molte persone soffrano di "disturbo da deficit della natura".

Si stima che l'occidentale medio trascorra circa  il 92% del proprio tempo al chiuso (per noi europei è il 90%) e, a causa di questa distanza dalla natura, le persone sperimentano un aumento del rischio di disturbi mentali e fisici. 

La "balneazione" nella foresta  credo anch'io  che sia  una cura: Shinrin-yoku significa fare il bagno nell'atmosfera della foresta, o "prendere" la foresta attraverso la nostra vista, l'olfatto, il gusto l'udito e il tatto.  

Non è esercizio fisico, non si tratta di fare escursioni, corse, trekking o uscite alla ricerca di emergenze naturalistiche. Significa semplicemente essere, starci nella natura, connettersi con essa attraverso tutti i nostri sensi.

Gli studi di un medico molto famoso, Qing Li (che lavora presso la Nippon Medical School di Tokyo e che è stato il primo a riconoscere e studiare gli effetti del Shinrin Yoku molti anni fa), hanno dimostrato che trascorrere del tempo in natura può aumentare la produzione di cellule immunitarie . È stato anche dimostrato che i "bagni di foresta" riducono gli ormoni dello stress, che si manifestano con sintomi ridotti di rabbia, depressione, ansia e affaticamento, oltre a un ridotto rischio di ipertensione.

Inoltre, è stato dimostrato che il "bagno nella foresta" aumenta la produzione di un ormone proteico chiamato adiponectina sierica. I pazienti che hanno bassi livelli dell'ormone hanno anche un aumentato rischio di diabete di tipo 2 , malattie cardiovascolari e sindrome metabolica.

La medicina forestale è diventata una forma di terapia così acclamata dalla critica in Giappone che dal 1982 ad ora sono nati decine di"centri balneari" che lavorano in prossimità dei parchi nazionali, in  modo da poter introdurre gli effetti curativi della foresta a coloro che ne hanno più bisogno. 

La pratica dello shinrin-yoku è nata come programma nazionale di salute per aiutare i lavoratori stressati dai ritmi della vita moderna e della città. Ci sono foreste curative designate in tutto il Paese, con centri di balneazione forestale che offrono controlli della pressione sanguigna e passeggiate guidate con esperti sanitari, e vengono utilizzati da un circa 5 milioni di persone ogni anno.

I consigli da seguire sono semplici:

  • riposarsi quando si è stanchi
  •  è importante bere acqua ogni volta che si ha sete
  • mangiare cibi adeguati in quantità adeguate
  • bere acqua
  • godersi lo scenario e il momento

La cosa più importante è cercare di coinvolgere tutti e cinque i sensi con lo scenario intorno a noi.

Durante le passeggiate  ci si concentra sul fruscio delle foglie, sul rumore prodotto dall’acqua che scorre in un ruscello o sul soffio del vento. Si ha modo poi di sentire i vari profumi come le resine dei legni e la vegetazione del sottobosco. Inoltre si può sollecitare il senso del tatto calpestando a piedi nudi un prato erboso o un tappeto di foglie o immergendo le mani in un corso d’acqua.

Sembra facile riuscire a fare tutte queste cose, ma non è così, soprattutto per chi come molte persone non hanno un rapporto di lunga data con la natura e i suoi segreti. Certi livelli di sensibilità non sono certo "acquistabili" ma possono essere "acquisibili" dopo anni di esperienza diretta nei boschi, nei prati in tutte le stagioni e con tutte le condizioni meteo.

In qualsiasi libreria puoi trovare molte pubblicazioni che parlano delle teorie di Shinrin Yoku, shizen e altro ( vedi Qing Li -  Shinrin-Yoku -Rizzoli Edizioni) .  Se invece vuoi avvicinarti seriamente a questa pratica puoi restare aggiornato sulla nostra pagina FB oppure scrivermi per concordare un'uscita nei  luoghi giusti con un approccio autentico, semplice, esperto e senza fronzoli. Avvicinarsi alla natura non richiede grande impiego di energie.  Richiede solo tempo e costanza soprattutto all'inizio. Il benessere mentale è garantito subito, il miglioramento fisico richiede un po' ma arriva.

In una seduta di sole due ore nel bosco il nostro organismo trae benefici impensabili:

  • si aumenta l'energia
  • si rafforzano effettivamente le difese immunitarie
  • si allevia l'ansia e si riduce lo stress da lavoro 
  • si comincia a curare la depressione 
  • si migliora la postura 
  • si impara a respirare

Io pratico i bagni nella foresta quasi quotidianamente da più di 30 anni. Oggi ne ho sempre più bisogno e consiglio di farlo a tutte le persone che mi sono vicine. Non seguo schemi, tabelle o programmi, faccio solo dei cicli di uscite che variano a seconda del periodo e del luogo e seguo le tecniche guida di Qing Li per avere il massimo beneficio. Preferisco i boschi naturali ai parchi cittadini, ma chi non è abituato al bosco autentico, per cominciare può fare le prime "esperienze" anche in un parco. Programmo dei cicli di uscite** in tutte le stagioni dell'anno e esco anche con il brutto tempo perchè tutti noi abbiamo da ricevere molto dalla natura in tutte le condizioni meteo. Il miglior risultato lo si raggiunge con 2 -4 persone e anche i gruppi sono piccoli e si superano mai le 10 persone.

Se tutti trascorressimo più tempo nei boschi invece che chiusi in una stanza a fissare uno schermo sarebbe un mondo più autentico più pratico e più rilassato. 

Scrivimi senza impegno per  una esperienza di  prova in cui illustro tutti i dettagli di come organizzo i cicli di uscite o anche semplicemente se vuoi dei riferimenti su questa facile e salutare pratica.

** i cicli sono di 4 uscite della durata di 2 ore l'una. I luoghi variano a seconda delle persone che accompagno e cambiano di volta in volta.

Come da linea guida dell'inventore dello Shinrin Yoku, prima di cominciare si compila uno specifico questionario di introduzione e ne si compila uno anche alla fine del ciclo.

 

 

 

 

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