Guarda attentamente questa prima immagine. Concentrati. Pensa di essere in questo prato. Come ti sembra? Senti il vento, precursore del temporale, che soffia forte sulla pelle? Il fruscio e i profumi dell'erba? Hai notato come è più fresca la pelle delle tue braccia adesso che il sole si è coperto di nuvole? Sei inginocchiato o seduto?

In Giappone esiste un termine, Shinrin Yoku, che significa "immersione, bagno nella foresta" che indica l'attività dello stare nel bosco ad utilizzare i sensi (cosa che non siamo più abituati a fare). Da qualche anno anche in Occidente le persone stanno capendo che la sola vicinanza di alberi e fiori e altri elementi naturali, dona saluta, energia e buon umore.

C'è qualcosa di molto terapeutico nel camminare attraverso una foresta tranquilla. In Giappone negli  USA e in altri Paesi europei, esiste un'intera pratica medica che vanta benefici mentali e fisici ricavati dal semplice trascorrere del tempo attivamente in natura.

In Giappone ci sono tra i più  grandi esperti mondiali di "balneazione forestale" - Shinrin-Yoku appunto-  i quali credono fermamente che, nella società occidentale moderna, molte persone soffrano di "disturbo da deficit della natura".

Si stima che l'occidentale medio trascorra circa  il 92% del proprio tempo al chiuso (per noi europei è il 90%) e, a causa di questa distanza dalla natura, le persone sperimentano un aumento del rischio di disturbi mentali (insonnia, ansia, deficit dell'apprendimento, irritabilità) e fisici (mal di schiena, problemi digestivi, pigrizia, problemi cardiocircolatori).

La "balneazione" nella foresta, praticata in un certo modo, credo anch'io che sia una cura: Shinrin-yoku significa fare il bagno nell'atmosfera della foresta, o "prendere" la foresta attraverso la nostra vista, l'olfatto, il gusto l'udito e il tatto.  

Non è solo esercizio fisico, non si tratta di fare escursioni, corse, trekking o uscite alla ricerca di emergenze naturalistiche. Significa semplicemente essere, starci nella natura, connettersi con essa attraverso tutti i nostri sensi e in un preciso momento.

Gli studi del dott. Qing Li (che lavora presso la Nippon Medical School di Tokyo e che è stato il primo a riconoscere e studiare gli effetti del Shinrin Yoku molti anni fa), hanno dimostrato che trascorrere del tempo in natura può aumentare la produzione di cellule immunitarie . È stato dimostrato che i "bagni di foresta" riducono gli ormoni dello stress, che si manifestano con sintomi  di rabbia, depressione, ansia e affaticamento. 

Ma non solo. E' dimostrato che il "bagno nella foresta" aumenta considerevolmente la produzione di un ormone proteico chiamato adiponectina sierica*. Le persone che hanno bassi livelli dell'ormone, sembra abbiano anche un aumentato rischio di diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari.

La medicina forestale è diventata una forma di terapia così acclamata dalla critica in Giappone che dal 1982 ad ora sono nati decine di"centri balneari" che lavorano in prossimità dei parchi nazionali, in  modo da poter introdurre gli effetti curativi della foresta a coloro che ne hanno più bisogno. 

La pratica dello Shinrin-yoku è nata come programma nazionale di salute per aiutare concretamente i lavoratori stressati dai ritmi della vita moderna e della città. Ci sono foreste curative designate in tutto il Paese, con centri di balneazione forestale che offrono controlli della pressione sanguigna e passeggiate guidate e vengono utilizzati da un circa 5 milioni di persone ogni anno.

La cosa fondamentale è cercare coinvolgere tutti e cinque i nostri sensi con l'ambiente che ci circonda. Visto che non siamo tutti uguali per far si che ciò avvenga le attività svolte sono molteplici e variano a seconda delle persone.

Durante le sessioni che conduco si fa meditazione, stretching, attività aerobica e esercizi respiratori.  Dopo il primo approccio ci si concentra sulla luce e le ombre del bosco, sul fruscio delle foglie, sul rumore prodotto dall’acqua che scorre in un ruscello o sul soffio del vento. Si ha modo poi di sentire i vari profumi delle piante del sottobosco, dei sassi o delle resine dei legni e delle cortecce degli alberi. Inoltre si può sollecitare il senso del tatto, sfiorando piante, calpestando a piedi nudi  dei muschi o le erbe di un prato o immergendo le mani in un corso d’acqua. Una volta connessi con l'ambiente si passa allo step successivo; concentrazione e  presenza mentale/ mindfulness (che possono essere portate anche da movimenti fluidi e ritmati seguendo il proprio ritmo naturale come nel video allegato in fondo alla pagina o facendo varie attività manuali che richiedono molta concentrazione).

In  libreria si trovano delle pubblicazioni che parlano delle teorie di Shinrin Yoku, shizen e altro ( vedi Qing Li -  Shinrin-Yoku -Rizzoli Edizioni).  Se invece vuoi avvicinarti seriamente a questa pratica perchè ti senti ansioso, perennemente stanco, demotivato e privo di energie, puoi  scrivermi per concordare un'uscita gratuita di prova. Avvicinarsi alla natura e ai nostri ritmi naturali non richiede grande impiego di energie.  Richiede solo tempo e costanza soprattutto all'inizio. Il benessere mentale portato da Madre Natura è garantito subito, il miglioramento fisico richiede un po' di impegno ma arriva.

Praticare Shinrin Yoku è d'aiuto sia per migliorare la nostra autostima che per migliorare il nostro stato mentale quotidiano e liberarci dalle paure che da tempo ci tengono in pugno.

In una seduta di sole due ore nel bosco il nostro organismo trae benefici impensabili:

  • si aumenta l'energia vitale e il buon umore
  • si rafforzano effettivamente le difese immunitarie
  • si allevia l'ansia e si riduce lo stress da lavoro
  • si comincia a curare la depressione 
  • si migliora la postura e la camminata
  • si impara a respirare
  • si bruciano grassi e ci si tonifica con dei semplici esercizi a carico naturale

Io pratico i bagni nella foresta da più di 30 anni. Oggi, visto che non sono più un ragazzino, ne ho sempre più bisogno e consiglio di farlo a tutte le persone che mi sono vicine. Non seguo schemi, tabelle o programmi, faccio solo dei cicli di uscite che variano a seconda del periodo e del luogo e seguo le tecniche suggerite da Qing Li e dai Maestri giapponesi. Preferisco i boschi naturali con grandi conifere resinose ai parchi cittadini, ma chi non è abituato al bosco autentico, per cominciare può fare le prime "esperienze" anche in un parco pubblico. Programmo dei cicli di uscite** in tutte le stagioni dell'anno e esco (se si è tutti d'accordo) anche con il brutto tempo. Il miglior risultato lo si raggiunge quando si è in  pochissimi, ma anche quando siamo in gruppo non siamo mai più di 10 persone.

Scrivimi senza impegno per un' esperienza di  prova in cui illustro tutti i dettagli di come organizzo i cicli di uscite o anche semplicemente se vuoi dei riferimenti su questa  salutare pratica.

** i cicli sono di 4 uscite della durata di circa 2 ore l'una. I luoghi variano a seconda delle persone che accompagno e cambiano di volta in volta. Anche le attività che svolgiamo variano a seconda delle caratteristiche del gruppo ( in genere seguo: camminata o attività fisica, respirazione, mindfulness, stretching, movimenti e attività sensoriale).

Prima di iniziare la prima sessione si compila uno specifico questionario di introduzione e ne si compila uno anche alla fine del ciclo. Per ottenere un miglior risultato metto a disposizione del gruppo dei testi e vario materiale di origine naturale che raccolgo durante l'anno.

 

*fonte Shinrin Yoku - Qing Li  Ed. Rizzoli

 

 

 

 

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